REBECCA

SIMONS

Finland

Letters from the Past
In order to speak out about sexual abuse within the family you have to be fearless. To face the shame and the guilt, and to confront your abuser. To dare to say that you hate him or perhaps still love him despite what he did. To dare to see the complexity and accept the clashing emotions. That is to be fearless. Fearless is not living without fear, it’s about overcoming it. Letters from the Past tells a nuanced story about the sexual abuse within a family by not only presenting facts but also giving space for reflections. In the photography and video installation the viewer is confronted with familial memories in which the protagonist appears both as an ideal man and a perpetrator. The walking through memories, allows the participant to take in and reflect on the complex feelings that abuse brings forward. Romantic letters sent between the artist’s young grandparents, or happy slides and 8mm footage from the 50-70s, will evoke new or different feelings depending on when you experience them. Once you hold the details and memories of the victims (through portraits, video projections, and letters) you will look differently at the past too.

 

AUTHOR BIOGRAPHY
Rebecca Simons (b. 1981) works within photography and art as a visual artist, educator, editor and curator. As a visual artist she finds her inspiration in questions around personal and collective memory, identity and myth. Through photography and video she investigates the human need to (re)construct pasts through selective memories and photography. Her recent long-term multimedia project Letters from the Past looks at familial memory around sexual abuse in close relationship. Rebecca is the co-founder of Transformations, a project launched in 2016 aiming to explore changes in photography. As an Educator she is teaching at Willem de Kooning Academy in the Netherlands and through guest lectures and international workshops. Between 2009-2016 Rebecca worked as Senior Producer & Interim manager at World Press Photo’s education department where she was responsible for all books, exhibitions and online productions. In 2004 Rebecca got her MFA in photography at Post-St. Joost, Avans University, Breda and in 2012 her MA at Film and Photographic Studies, Leiden University.

REBECCA

SIMONS

Suomi

 

Letters from the Past
Jos haluat puhua seksuaalisestä hyväksikäytöstä perheessäsi, sinun täytyy olla rohkea. Kohdata häpeä ja syyllisyys ja olla vastatusten hyväksikäyttäjäsi kanssa. Uskaltaa sanoa hänelle, että vihaat häntä tai ehkä kuitenkin rakastat häntä huolimatta siitä, mitä hän teki. Uskaltaa nähdä moninaisuus ja hyväksyä ristiriitaiset tunteet. Sitä tarkoittaa pelottomuus. Pelottomuus ei tarkoita elämää ilman pelkoa, se tarkoittaa siitä selviytymistä. Letters from the Past kertoo vivahteikkaan tarinan seksuaalisesta hyväksikäytöstä perheessä, eikä tarjoa ainoastaan tosiasioita vaan myös tilaa pohdinnalle. Valokuvissa ja videoinstallaatiossa katsoja laitetaan vastatusten perheen muistojen kanssa, joissa päähenkilö on samanaikaisesti ihannemies ja rikollinen. Muistikuvien läpi käyminen näyttää osalliselle kompleksiset tunteet, jotka hyväksikäyttö nostaa esiin. Romanttiset kirjeet, joita taiteilijan nuoret isovanhemmat lähettivät toisilleen, tai onnelliset diat ja 8 mm:n filmiaineisto 50–70-luvuilta herättävät uusia tai erilaisia tunteita riippuen siitä, koska ne koetaan. Kun kerran olet tietoinen uhrien yksityiskohdista ja muistoista (muotokuvista, videoista ja kirjeistä), katsot myös eri tavalla menneisyyttä.

 

TEKIJÄN BIOGRAFIA
Rebecca Simons (synt. 1981) työskentee valokuvauksen ja taiteen parissa visuaalisena taiteilijana, kouluttajana, toimittajana ja kuraattorina. Visuaalisena taiteilijana hän löytää inspiraationsa henkilökohtaisten ja kollektiivisten muistojen, identiteetin ja myytin parista. Valokuvien ja videoiden kautta hän tutkii ihmisen tarvetta rakentaa menneisyyttä (uudelleen) valittujen muistojen ja valokuvien avulla. Hänen äskettäinen pitkäaikainen multimediaprojektinsa Letters from the Past tarkastelee perhemuistoja seksuaalisen hyväksikäytön ympärillä. Rebecca oli mukana perustamassa Transformations-projektia, joka julkaistiin vuonna 2016. Se tutkii muutoksia valokuvauksessa. Hän opettaa Willem de Kooning Akatemiassa Alankomaissa ja vierailee kouluttajana kansainvälisissä työpajoissa. Vuosina 2009–2016 Rebecca työskenteli managerina Senior Producer & Interim World Press Photo’s -koulutusosastolla, jossa hän oli vastuussa kaikista kirjoista, näyttelyistä ja online-tuotannoista. Vuonna 2004 Rebecca saavutti MFA:n valokuvauksessa Post-St. Joostissa Avans Universityssä, Bredassa, ja vuonna 2012 MA:n yliopistossa nimeltä Film and Photographic Studies, Leiden University.

REBECCA

SIMONS

Finland

Letters from the Past – Brev från det förflutna
För att tala i klarspråk om sexuell övergrepp inom familjen, så måste du vara orädd. Att bemöta skamm och skuld, samt att konfrontera din övergreppare. Att våga säga att du hatar honom eller att du kanske älskar honom trots det han gjort. Att våga se kompleksiteten och acceptera krockande känslor. Detta betyder att vara orädd. Den orädda lever inte utan rädsla, det gäller att besegra den. Letters from the Past förtäljer en nyancerad berättelse om sexuell övergrepp inom en familj, men den presenterar inte enbart fakta utan ger utrymme även för omtanke. I fotografier och videoinstallationer konfronteras tittaren av familjeminnen där protagonisten framträder både som den ideala mannen och som förövare. Vandringen genom minnen tillåter deltagaren att omfatta och reflektera på de komplexa känslorna som övergrepp lyfter fram. Romantiska brev mellan konstnärens unga storföräldrar eller lyckliga bilder och 8-millimeter filmer från 1950- och 1970-talet väcker olika känslor beroende när du upplever dem. När du sen en gång känner till detaljerna och minnena av offren (via porträtt, videofilm och brev), så tittar du på ett annorlunda sätt även på det förflutna.

FOTOGRAFENS BIOGRAFI
Rebecca Simons (f. 1981) arbetar som fotograf och bildkonstnär, utbildare, redigerare och kurator. Som visuell konstnär hittar hon sin inspiration i frågor kring personligt och kollektivt minne, identitet och myt. Genom fotografering och video studerar hon det mänskliga behovet att (re)konstruera det förflutna med hjälp av selektiva minnen och fotografier. Hennes senaste långtidsprojekt Letters from the Past tar en titt på familjeminnen kring sexuella övergrepp i nära relationer. Rebecca är en av grundarna av Transformations, ett projekt som inleddes år 2016 med syftet att studera förändring med hjälp av fotografering. Som utbildare undervisar hon på Willem de Kooning Academy i Nederländerna samt som gästföreläsare och i internationella workshops. Mellan åren 2009-2016 arbetade Rebecca som äldre producent & temporär ledare på utbildningsavdelningen för World Press Photo med ansvar för all produktion av böcker, utställningar och onlineprodukter. År 2004 tog Rebecca sitt magisterexamen i fotografi på Post-St. Joost, Avans universitet i Breda och år 2012 sitt magisterexamen i film- och fotografering på Leiden universitet.

X