CHRISTIAN

BOBST

Switzerland

The Gris-gris Wrestlers of Senegal
Wrestling, “la lutte” in French, is the most popular sport in Senegal, even more popular than soccer. Almost everybody, from the toddler up to the grandmother pursues the big wrestling matches either in the stadium, on television or on the street. La Lutte Sénégalaise has become a million dollar spectacle. Those who succeed as wrestlers can gain prize money up to 250’000 Euros for the highest profile fights. No wonder that more than 10,000 young men have registered as wrestlers in the Senegalese Wrestling League. Many of them risk ending up without a job if they don’t succeed. Djibril Ndir is one of them. The young man lives in Ngor, a district of Dakar. He gave himself the wrestler name “Kherou Ngor”, which means “the rock of Ngor”. He has been training rigorously every day in order to become “The King of the Arena”. Young men like Kherou Ngor regard wrestling as a way to make it in Senegal, a country where the average annual income is around 1,300 euros. But Senegalese wrestling is not just about physical strength: witchcraft and so-called Gris-gris rituals also play a very important role… The Gris-gris rituals are performed as a firm part of the wrestling show, even in the big stadiums, and many believe that they decide over victory or defeat in the matches. Many wrestlers don’t hesitate to use black magic in order to win over their opponents, or in some cases even to kill them. This is why Senegalese wrestling is regarded as the most dangerous sport in Senegal. Kherou Ngor also feels compelled to perform various rituals regularly to ensure his victory and success, as even a single defeat can mean the end of any wrestler’s years-long career. Even though he is aware of that risk, he is not afraid to put all eggs in one basket. He believes firmly that he will be among the few who will become big wrestling stars one day. The photographer followed the career of the wrestler from 2015 until 2020.

 

AUTHOR BIOGRAPHY
Christian Bobst (b. 1971, Switzerland) originally studied graphic design. For almost 15 years he worked for major advertising agencies in Switzerland and Germany. In 2010 he started working as a freelance documentary photographer. Since then he has produced numerous photo reports and assignments in Europe, Africa, Asia, North and South America. His work has been published in magazines, daily newspapers and online media such as GEO, Stern, The Guardian, National Geographic, Die Zeit, NZZ, LensCulture and 6mois. Christian has won numerous international and national photo awards. In 2016, he won the second prize of the World Press Photo Award in the Sport Stories category, in 2020 he was awarded at the POYi, in 2017 at the NPPA as well as with the vfg.selection Swiss Photo Award and the photo prize of the canton of Solothurn and many more. Christian Bobst lives in Zurich and is a member of the photo agency laif in Germany.

CHRISTIAN

BOBST

Sveitsi

 

The Gris-gris Wrestlers of Senegal
Paini, “la lutte” ranskaksi, on Senegalin suosituin urheilulaji, jopa suositumpi kuin jalkapallo. Melkein kaikki naperoista isoäiteihin seuraavat suuria painiotteluita joko stadionilla, televisiosta tai kaduilla. La Luttesta on tullut Senegalissa miljoonan dollarin spektaakkeli. Painijat, jotka onnistuvat urheilussa, saattavat tienata jopa 250 000 euroa korkeimman tason otteluissa. Eipä ihmekään, että yli 10 000 nuorta miestä on rekisteröitynyt Senegalin painiliittoon. Moni heistä jää työttömäksi, jos he eivät onnistu. Djibril Ndir on yksi heistä. Nuori mies asuu Ngorissa, Dakarin alueella. Hän otti itselleen painijanimen “Kherou Ngor”, joka tarkoittaa “Ngorin kallio”. Hän on treenannut ankarasti joka päivä päästäkseen areenan kuninkaaksi. Nuorille miehille, kuten Kherou Ngorille, paini on tapa selvitä Senegalissa, maassa, jossa keskimääräinen vuosiansio on noin 1 300 euroa. Mutta senegalilainen paini ei ole pelkästään fyysisen voiman näyttöä: taika ja nk. Gris-gris-rituaalit ovat myös erittäin tärkeitä. Gris-gris-rituaalit ovat olennaisia osia painiotteluissa, jopa isoilla stadioneilla, ja monet uskovat, että ne ratkaisevat otteluissa voiton tai häviön. Useat painijat eivät epäröi käyttää mustaa magiaa voittaakseen vastustajansa tai joissakin tapauksissa jopa tappaa heidät. Tästä syystä senegalilaista painia pidetään maan vaarallisimpana urheilulajina. Kherou Ngor on myös sitä mieltä, että hänen täytyy toistaa säännöllisesti erilaisia rituaaleja varmistaakseen voittonsa ja menestyksensä, koska vain yksi häviö saattaa olla kenen tahansa painijan vuosikausia kestäneen uran loppu. Vaikka hän tuntee vaarat, hän ei pelkää ottaa riskiä. Hän uskoo varmasti olevansa jokin kaunis päivä niiden joukossa, joista tulee painissa suuria tähtiä. Valokuvaaja seurasi painijan uraa vuodesta 2015 vuoteen 2020.

 

TEKIJÄN BIOGRAFIA
Christian Bobst (synt. 1971, Sveitsi) opiskeli alun perin graafista suunnittelua. Hän työskenteli melkein 15 vuotta suurissa mainostoimistoissa Sveitsissä ja Saksassa. Vuonna 2010 hän alkoi tehdä työtä freelance-valokuvaajana. Siitä lähtien hän on tuottanut lukemattomia valokuvaraportteja ja tehtäviä Euroopassa, Afrikassa, Aasiassa, Pohjois- ja Etelä-Amerikassa. Hänen töitään on julkaistu aikakauslehdissä, sanomalehdissä ja online-medioissa esimerkkeinä GEP, Stern, The Guardian, National Geographic, Die Zeit, NZZ, LensCulture ja 6mois. Christian on voittanut monia kansallisia ja kansainvälisiä palkintoja. Vuonna 2016 hän voitti World Press Photo Awardin toisen palkinnon urheilutarinoiden kategoriassa. Vuonna 2020 hänet palkittiin mm. POYi:ssa, v. 2017 NPPA:ssa ja vfg.selection Swiss Photo Awardilla sekä palkinnolla nimeltä the photo prize of the canton of Solothurn. Christian Bobst asuu Zürichissä ja on laif-valokuvatoimiston jäsen Saksassa.

CHRISTIAN

BOBST

Schweiz

The Gris-gris Wrestlers of Senegal – Gris-grisbrottare av Senegal
Brottning, ”la lutte” på franska, är den allra populäraste idrottsgrenen i Senegal, den är även populärera än fotboll. Nästan alla från tulta till mor- och farmödrar följer med stora brottningsmatcher på stadium, i television eller på gata. La Lutte Sénégalaise har blivit till ett miljon dollar spektakel. De som är framgångsrika som brottare kan kassera in prispengar på 250 000 euro för matcher i den högsta kampklassen. Inget under att över 10 000 unga män har registrerat sig som brottare i den senegalesiska brottarligan. Många av dem löper risk att bli utan arbete ifall de inte lyckas. Djibril Ndir är en av dem. Denna unga man lever i Ngor, ett område i Dakar. Han tog brottarnamnet ”Kherou Ngor”, vilket betyder ”Bergklippan av Ngor”. Han har tränat rigoröst varje dag för att bli arenans kung. Unga män som Kherou Ngor ser brottningen som ett sätt att klara av det i Senegal, ett land där medelinkomsten ligger ungefär vid 1 300 euro per år. Men den senegalesiska brottningen handlar inte enbart om fysisk styrka: häxkraft och så kallade gris-gris -ritualer spelar en ytterst viktig roll…. Dessa gris-gris -ritualer utförs som en solid del av brottningsshow även på stora arenor, och många tror att ritualen avgör vem som vinner eller förlorar matchen. Många brottare har inga tvivel att använda svart magi för att vinna över sin motståndare, i vissa fall till och med att döda honom. Därför betraktas brottning som den allra farligaste idrottsgrenen i Senegal. Kherou Ngor känner sig dragen till att regelbundet utföra olika ritualer med syfte på att försäkra sin seger och framgång, eftersom även ett enda nederlag må innebära slutet på en mångårig karriären av vilken brottare som helst. Även om han är medveten om den risken, så är han inte rädd för att sätta alla egg i en korg. Han tror fast på att en dag skall han vara en av de stora brottningsstjärnorna. Fotografen följde med hans bana från år 2015 till 2020.

FOTOGRAFENS BIOGRAFI
Christian Bobst (f. 1971 i Schweiz) studerade ursprungligen grafisk design. I nästan 15 år arbetade han på stora reklamföretag i Schweiz och Tyskland. År 2010 började han arbeta som en frilansande dokumentärfotograf. Sen dess har han kommit ut med flera fotorapporter och uppdragsarbeten i Europa, Afrika, Nord- och Sydamerika. Han verk har publicerats i tidskrifter, tidningar och på onlinemedia, såsom: GEO, Stern, The Guardian, National Geographic, Die Zeit, NZZ, LensCulture och 6mois. Christian har vunnit flera internationella och nationella fotopriser. År 2016 vann han andra priset i kategorin Sport Stories i tävlingen World Press Photo. År 2020 fick han motta POYi, år 2017 fick han NPPA-priset och blev tagen in i selektionen för Swiss Photo Award och fotopriset för kanton Solothurn, samt många andra. Christian Bobst lever i Zürich och är medlem i fotoagenturen laif i Tyskland.

X